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Cancers du cerveau et du système nerveux central

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En bref

Les cancers du système nerveux central regroupent les cancers se développant dans le cerveau et dans la moelle épinière ; certaines de ces tumeurs comme les gliomes ou les lymphomes sont des cancers primitifs c’est à dire qu’ils se développent à partir des cellules du cerveau, tandis que d’autres comme les métastases cérébrales, surviennent secondairement chez des patients qui présentent déjà un cancer situé dans un autre organe (e.g. sein, poumon, rein, mélanome).

En détail

Alors que les cancers primitifs du système nerveux central sont rares, les métastases cérébrales sont plus fréquentes. Les métastases cérébrales se développent chez des personnes déjà atteintes d’un cancer le plus souvent déjà diagnostiqué : il s’agit de cellules cancéreuses qui ont migré vers le cerveau et qui se développent sur place.

Les signes d’alerte varient en fonction de la taille et de la localisation des cellules cancéreuses dans le cerveau ou la moelle épinière.

  • Ils peuvent survenir rapidement dès le début de la maladie ou au contraire apparaître plus tardivement.
  • Les symptômes qui surviennent sont liés à la compression de certaines zones du cerveau par les cellules cancéreuses et/ou par l’œdème local (gonflement) qu’elles provoquent.
  • Les principaux signes qui peuvent apparaître en cas de cancer du système nerveux central sont des maux de tête associés des nausées et des vomissements, des crises d’épilepsie et des troubles liés à un mauvais fonctionnement d’une zone cérébrale (par exemple, difficulté à marcher, troubles du langage, troubles de la vue, troubles de l’équilibre…).

Ces signes d’alerte conduisent le médecin à demander différents examens complémentaires (prise de sang, examens de radiologie) ; c’est le plus souvent le scanner ou l’IRM cérébrale qui permet de poser le diagnostic de tumeur du système nerveux central ou de métastases cérébrales. Dans le cas des cancers primitifs ce diagnostic doit être confirmé par un examen sous microscope d’un fragment de la tumeur obtenu lors d’une opération (biopsie ou chirurgie).

Les traitements actuels des cancers du système nerveux central

Les traitements des cancers du système nerveux central reposent essentiellement sur la chirurgie, la radiothérapie et la chimiothérapie. Un traitement complémentaire par corticoïdes et/ou anti épileptiques peut être également proposé pour soulager les symptômes provoqués par la tumeur.  En fonction du type de cancer, un traitement expérimental innovant peut être également proposé dans le cadre d’un essai clinique.

Les traitements de ces cancers dépendent du type, de la taille et de la localisation de la tumeur et, des troubles qu’ils induisent et de l’état général de santé du patient.

En France, pour chaque patient atteint d’un cancer, le choix du traitement est discuté en Réunion de Concertation Pluridisciplinaire (RCP) en présence de différents spécialistes, oncologues, neurologues, radiothérapeutes, neuro chirurgiens, neuroradiologues et neuropathologiste.

Lorsque le médecin revoit le patient, il lui explique le traitement envisagé et lui remet un document appelé « Programme Personnalisé de Soins » qui contient un ensemble d’informations (plan de traitement, dates de RV, personnes à contacter à l'hôpital …).

 

 

Où m'adresser si j'ai un cancer du cerveau ou du système nerveux central?

Cancer

  • Hôpital Saint Louis

     

    Service de neurologie à orientation oncologique

     

  • Hôpital Beaujon

    Service de neurochirurgie

     

  • Hôpital Bicêtre

    Service de neurochirurgie

     

     

  • Hôpital Henri-Mondor

    Service de neurochirurgie

     

     

  • Hôpital Lariboisière

    Service de neurochirurgie

     

     

  • Hôpital Pitié-Salpétrière

    Unité pathologie neuro-oncologique et neurochirurgicale
    Département de neuropathologie

  • Hôpital Necker - Enfants-malades

    ENFANTS : Service de neurochirurgie pédiatrique

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